>Oportunidad de la riqueza natural 2

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Cuando leí algo sobre las Áreas Protegidas en Colombia, creí que era un hombre despistado, ¿cómo no había oído hablar antes de ellas? Luego descubrí que los Parques Naturales están poco publicitados. Sin embargo, es fácil reconocer el importantísimo papel económico y social que esta riqueza natural podría tener. Hay 56 áreas en el Sistema de Parques Nacionales, ocupando el 10% de la superficie del país. El nivel de conservación de la fauna y de la flora colombiana es muy superior al de otros paraísos naturales como Brasil, Costa Rica, China o Estados Unidos. Las especiales circunstancias de aislamiento y la evidente peligrosidad para los visitantes durante los últimos 40 años, han protegido a Colombia de una expoliación desorganizada y poco ecológica. 

¿Porqué me llama la atención esta situación? En primer lugar, por el potencial económico. Costa Rica, cuyo turismo esta centrado en la naturaleza, generó más de US$ 2.000 millones en 2009, con casi 2 millones de turistas extranjeros y más de US$1.000/turista. En Colombia, de 3,7 millones de visitantes estimados en 2010, el 50% se quedaron en Bogotá. Otro 30% pasó por Cartagena, San Andrés o Santa Marta. 

Si excluimos los tres Parques naturales que están en Cartagena, Santa Marta y Manizales, no se han producido mas de 70.000 visitas/año, entre colombianos y extranjeros, a las otras áreas protegidas. Si tenemos en cuenta que cuando uno de nosotros se acerca a la Laguna del Dorado es una visita adicional, 70.000 visitas/año es un numero deprimentemente bajo. 

Los turistas que vienen a Colombia se gastan algo menos de US$1.000 por persona. Si Colombia consiguiera atraer solo el 50% de los turistas de naturaleza de los que atrae Costa Rica, generaría US$ 1.000 millones/año, mas del 3% de las reservas de Colombia. Este extranjero está loco! me han dicho algunos; pero ¿Es esto factible?. Veamos algunos datos. El medio y su desconocimiento muestran un primer potencial. 

La superficie de Parques es similar (115.000 Km2) en ambos países. Según el Travel and Tourism Competitiveness Index (Ttci), Colombia ocupa el puesto 5 a nivel mundial en recursos naturales para el turismo, justo por delante de Costa Rica, y es el país número 1 del mundo en biodiversidad de flora y fauna. Esta riqueza contrasta con el hecho de que, aunque Parques como el del Cocuy, el Nevado del Ruiz o Sierra Nevada son conocidos para los colombianos (al menos de nombre), muchos otros, de mayor belleza y riqueza, tienen nombres que muchas personas cultas y viajadas no han oído mencionar: Tama, Tatama, Yaigojé, Utria, Malpelo,… La regulación y la gestión muestran tambien potencial de mejora. Según el Ttcindex, Colombia ocupa el puesto numero 91 del mundo en lo que se refiere a regulación en viaje y turismo (Costa Rica el 48). En infraestructura turística y entorno para desarrollar negocios de viajes y turismo, Colombia ocupa el puesto 88. No es de extrañar. 

Llama la atención las pocas agencias de viaje, incluso en zonas favorecidas de ciudades como Bogotá. Y la mayoría no tiene información más que de transporte y hoteles de ciudades y playa, sin viajes organizados, información de ecoturismo, turismo rural, etc.También llama la atención lo difícil que es conseguir información sobre como visitar los Parques naturales, con contadas excepciones. Sin mencionar la dificultad para tramitar, como individuo, el sin fin de gestiones y permisos, notificaciones, requeridos para muchas de estas visitas. 

Como decía alguien: lo que se creó de la mano de Dios es una maravilla, ¡sino fuera porque los hombres ponen todas las barreras para que no se pueda disfrutar!.  Para muestra un botón: el comentario del ex ministro de Comercio Luis Gullermo Plata el pasado mes de julio: “para generar $ 14.800 millones en 8 años, Colombia invirtió solo 50 millones”, es decir el 1,5% de los US$ 3.300 millones de ingresos directos de 2009, mucho menos que los impuestos directos de dichas divisas.

Manuel Luis Sánchez
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